Арбітражний процес
Архітектура
Астрологія
Астрономія
Банківська справа
Безпека життєдіяльності
Біографії
Біологія
Біологія і хімія
Біржова справа
Ботаніка та сільське гос-во
Бухгалтерський облік і аудит
Валютні відносини
Ветеринарія
Військова кафедра
Географія
Геодезія
Геологія
Етика
Держава і право
Цивільне право і процес
Діловодство
Гроші та кредит
Природничі науки
Журналістика
Екологія
Видавнича справа та поліграфія
Інвестиції
Іноземна мова
Інформатика
Інформатика, програмування
Історичні особистості
Історія
Історія техніки
Кибернетика
Комунікації і зв'язок
Комп'ютерні науки
Косметологія
Короткий зміст творів
Криміналістика
Кримінологія
Криптология
Кулінарія
Культура і мистецтво
Культурологія
Російська література
Література і російська мова
Логіка
Логістика
Маркетинг
Математика
Медицина, здоров'я
Медичні науки
Міжнародне публічне право
Міжнародне приватне право
Міжнародні відносини
Менеджмент
Металургія
Москвоведение
Мовознавство
Музика
Муніципальне право
Податки, оподаткування
Наука і техніка
Нарисна геометрія
Новітня історія, політологія
Оккультизм
Решта реферати
Педагогіка
Поліграфія
Політологія
Право
Право, юриспруденція
Підприємництво
Промисловість, виробництво
Психологія
Психологія, педагогіка
Радіоелектроніка
Реклама
Релігія і міфологія
Риторика
Сексологія
Соціологія
Статистика
Страхування
Будівельні науки
Будівництво
Схемотехника
Митна система
Теорія держави і права
Теорія організації
Теплотехніка
Технологія
Товарознавство
Транспорт
Трудове право
Туризм
Кримінальне право і процес
Керування
Управлінські науки
Фізика
Фізкультура і спорт
Філософія
Фінансові науки
Фінанси
Фотографія
Хімія
Господарське право
Цифрові пристрої
Екологічне право
Екологія
Економіка
Економіко-математичне моделювання
Економічна географія
Економічна теорія
Ергономіка
Кішки. Сімейство котячих
Категорія: Біологія
Кішки. Сімейство котячих.

Звір на совушку схожий,

іменований Котом,

На скрині сидить у передпокої,

Оточивши себе хвостом.

Через щілинки-пріщуркі,

У темряві мерехтить він,

На його пухнастою шкірці,

закарлюки мільйон.

Ні мугикаючи і ні мява.

Він так важливий тому,

Що зараз прийдуть х о з я в а,

І почнуть служити йому ...

(Автор невідомий ...)

Загальна характеристика роду.

КОТА - (Felidae)

Кішки - рід ссавців, загін хижаків, сімейство котячих.

Відомі з верхнього олігоцену.

Довжина тіла від 40 до180 см, довжина хвоста від 18 до 90 см., тобто розміри - від малих до великих.

Голова округла, хвіст довгий. Кінцівки відносно довгі, пальцеходящіе. Передні - 5-палие (перший палець маленький, розташований високо), задні - 4-палие.

Кігті у всіх, крім гепарда, втяжні, великі, зігнуті. Типові, високоспеціалізовані хижаки. Добре розвинені ікла, корінні зуби з гострими гребенями. Вовна коротка, забарвлення різноманітна, іноді - яскрава.

На сьогодні відомо 36 видів, 4 роду.

Великі кішки, кішки, снігові барси і гепарди.

Здобич підстерігають, або крадуть, наздоганяють рідко.

Більшість розмножується в неволі. Поширені широко, багато котячі - об'єкт хутрового промислу, сьогодні багато представників котячих занесені до Червоної Книги, як зникаючі види.

ПОХОДЖЕННЯ І ІСТОРІЯ КОТА

Це сімейство об'єднує як давно вимерлих, так і нині існуючих представників.

Згідно з останніми поглядами палеонтологічної науки три гілки сучасного сімейства котячих великі кішки, дрібні кішки і гепарди почали свій розвиток від загальних древніх предків НЕОФЕЛІД близько сорока мільйонів років тому.

За такий солідний термін еволюції мати - природа, мабуть, не втомлювалася тренуватися на котах, від чого й з'являлися такі цікаві екземпляри як, наприклад, відомі всім шаблезубими тиграми, яких наука відносить до так званих примітивним великих кішок.

Однак схоже, що нарощування довжини іклів і інших атрибутів зовнішньої бойової потужності не завжди є стратегією, що приводить той чи інший вид до успіху в еволюційному процесі.

Збережені предки

Стародавнім вихідним і, мабуть, головним предком всіх порід і різновидів домашньої кішки прийнято вважати "дику північноафриканську буланий" або "лівійську кішку". Вона ще відома як "степова", "Нубійська", що отримала цю назву від древньої держави Нубія, розташованого на території нинішнього Судану. У дикому стані ця кішка збереглася до наших днів.

Поширена по всій Африці і в великій зоні від Середземномор'я до Китаю. Живе в пустелях з заростями чорного саксаулу, у чагарниках біля водойм, у передгір'ях, в горах, іноді поблизу населених пунктів. Живиться переважно дрібними гризунами та птицею.

Досить велика, з вузьким, довгим тілом і високими ногами. Масть переважно бура з темними поперечними смугами. Хвіст тонкий, загострений. За зовнішнім виглядом схожа на домашню кішку, але сильно схуд. Легко приручаються (навіть доросла).

У країнах Західної Європи і Малої Азії поширена "дика лісова", або "європейська, кішка". Вона також мешкає на території Молдови, Кавказу, півдні України. Живе звичайно в лісах, заростях чагарнику та очеретах далеко від населених пунктів, але може іноді поселятися на горищах будинків. Живиться дрібними гризунами та птицею. Полює ночами. Масть сіра різної інтенсивності з жовтизною і темними плямами чи поперечними темними смугами на тулубі.

По виду важко відрізнити від сірої домашньої кішки. Вона виглядає більшої (в основному через довгий і пишного хутра), з товстим обрубаним на кінці хвостом. На відміну від дикої африканської кішки прирученню практично не піддається, навіть тоді, коли для цієї мети беруть кошенят.

На території пустель, степів і лісів країн півдня Азії зустрічається "бенгальська дика блакитноока кішка". Має кілька витягнуте, коренасте тіло, відносно довгі ноги, невелику голову і тонкий хвіст. Вовна довга, забарвлення строкате, плямиста.

Зі збережених диких кішок можна назвати ще "бархани, риб'ячу", "чорноногих", "довгохвоста", а також "очеретяного" і "далекосхідного" кота та інших, зрідка зустрічаються на території нашої країни.

Вважають, що деякі різновиди диких азіатських кішок (бенгальська) і європейська лісова також відіграли певну роль у становленні домашньої кішки.

Одомашнення кішки. Поширення.

Безсумнівно, що вершиною котячої еволюції є відносно невеликий звір помилково іменований "домашня кішка".

Одомашнення кішки відбулося значно пізніше, ніж собаки. Справжні причини, що змусили людину наблизити до себе цього звірка, повністю поки що пояснити неможливо.

Справа в тому, що так звана домашня кішка, домашньої, в повному розумінні цього слова, не є і ніколи такою не була - кішка, незважаючи на досить скромні розміри, була і залишається диким, лютим, кровожерливим, примхливим, розумним, цинічним і нещадним хижаком.

Домашньої кішку можна назвати лише остільки, оскільки вона ось вже протягом майже шести тисяч років живе при людині причому, схоже, лише тому, що так зручніше самим котам.

Сукупна ж міць об'єднаного котячого інтелекту така, що протягом усього цього часу людина перебуває в стійкому омані щодо того, хто ж кого насправді приручив, одомашнили і, так би мовити, пристосував.

Чого вартий, наприклад, широко поширене і не має під собою рішуче ніякого науково підтвердженого обгрунтування думку про те, що кішки-де знищують мишей та інших неугодних людині дрібних гризунів - це та інші подібні помилки безсумнівно інспіруються і впроваджуються в масове людську свідомість самими кішками.

Робиться це, очевидно, для зміцнення котячих позицій в людському суспільстві і подальшого полегшення і без того не занадто обтяженої турботами котячої життя (це, до речі, добре відомо собакам і є одним із наріжних каменів їх взаємної неприязні).

В основному, тварини, одомашнені людиною, були потрібні йому як джерело їжі або в якості помічника на полюванні, тобто приручали, тому що приносили реальну користь. Що стосується кішки, то, як не парадоксально це звучить, людина, очевидно, виявився корисним їй, тому вона зв'язала з ним свою долю.

Вважається, що цей маленький і своєрідний хижак був вперше приручили в Давньому Єгипті близько 5 тис. років тому. Перша згадка про це є у грецького історика Геродота, що жив в V столітті до н.е.

З Біблії відомо, що Стародавній Єгипет був аграрною країною, робив багато зерна, запаси якого зберігалися в складах. Природно, там накопичувалось багато щурів і мишей, які завдавали великих втрат хлібним запасами.

єгиптяни бачили, що з усіх диких звірів кішки найбільш небезпечні для гризунів і, можливо, з цієї причини відкрили перед ними двері своїх осель. Втім, вони використовували кішку не тільки для лову щурів і мишей, але дресирували її для полювання на пернату дичину. На малюнку одного з єгипетських поховань зображений мисливець з кішкою, а також момент її нападу на птицю. Мисливські інстинкти цього звірка збереглися і до теперішнього часу. Вона ними користується при лові мишей, іноді при полюванні на дрібну дичину, кротів і навіть зайців.

У Давньому Єгипті кішка вважалася не просто корисним, але й священною твариною, "добрим генієм оселі", берегинею домашнього вогнища і була взята під захист закону. Через загадковості, нічного способу життя, що світяться в темряві очей, рідкісної плодючості і жіночності це граціозне тварина була присвячена богині Місяця, родючості і дітонародження Баст, або Бастет, зображується з котячої головою.

Ставлення до кішці в Давньому Єгипті було не менше трепетним і шанобливим, ніж навіть ставлення до скарабеєві. Геродот повідомляє про щорічних урочистостях на честь Баст, що супроводжувалися співом і танцями.

Крім того Баст шанувалася як Око Ра (сонячне око). Остання швидше за все пов'язано з тим, що спостереження є основною кармічного завданням кішок. І кожному з нас, мабуть, ні-ні та доводилося ловити на собі цей нерухомий, пронизливий та й чого тут приховувати страшнуватих котячий погляд.

За вбивство кішки покладалася страта, іноді відрізали палець або руку. При природної смерті кішки в будинку оголошували траур, всі мешканці його обрізали волосся і вискубували брови, а саму кішку часто бальзамували і з почестями ховали на особливому кладовищі. Велика кількість мумій кішок знайдено у гробницях фараонів.

З Єгипту домашня кішка проникла в інші країни, але для цього потрібні довгі роки. У Європі вона стала відома близько 2 тис. років тому. Перше повідомлення про появу кішок в Європі можна знайти у Плутарха в I столітті н. е..

У Стародавньому Римі кішка - цей гордий і волелюбний звірятко - служила символом свободи і незалежності, була неодмінним атрибутом богині волі Лібертас і зображували поруч з нею.

У Франції кішки вважалися чаклунськими тваринами. Особливими чудодійними властивостями наділялися білі і чорні кішки. В середніх століттях інквізиція оголосила кішок знаряддям диявола. Їх спалювали й топили разом з "чаклунами". Взагалі з кішками пов'язано багато забобонів, і в більшості своїй вони скоріше наївні, ніж абсурдні.

Слід зауважити, що деякі остаточно втратили почуття реальності UFO-логи наївно вважають, що кішки покликані спостерігати людське життя всього лише з метою передачі інформації якимось неземним цивілізацій.

Ах! Якби все було так просто! Все набагато складніше, панове, куди складніше ... Відомо, що звертатися до сидів у храмі Ра в Фівах коту треба було не інакше як "Великий Кот Месник Богів". Тут навіть не досвідчений в науках читач помітить, м'яко кажучи, невідповідність між розмірами і фізичним станом кішки і величчю та міццю титулу! Кому, за що і, головне, яким чином повинен був мстити кіт до цих пір, на жаль, залишається загадкою.

Ретельне і ретельне вивчення що дійшли до нас джерел аж ніяк не проливає світла на проблему нічого конкретного, лише туманні і лякають натяки на якісь підвладні кішкам таємничі сили ...

Цілком може виявитися, що єгипетським мудрецям вдалося дізнатися щось таке, що вони вважали за благо навмисне сховати, щоб не завдати непоправної травму незміцнілим розумам нащадків, та й кішки, мабуть, у ті туманні часи були не настільки потайливі у прояві своїх незвичайних здібностей. Так чи інакше, до відкритої конфронтації між Людиною і Кішкою не дійшло, справа закінчилася миром (щоправда, може виявитися, що лише тимчасовим).

Використовуючи стратегію примирення з Людиною, Кішка вдалося за досить невеликий проміжок часу поширитися практично по всій Землі.

Японія була країною, куди кішкам вдалося проникнути відносно недавно. Принаймні, тигр був більш знайомий японцям 12го століття, ніж звичайна кішка

У нас до кішці завжди ставилися з повагою та деяким острахом через її незалежного характеру і пов'язаних з нею забобонів.

Недарма ж з кішкою пов'язано стільки прикмет. Всі знають, що якщо кішка лягає ближче до тепла бути холодів, підлогу або стінку шкребе до непогоди, вмивається - чекай гостей, ну а вже якщо чорна кішка перейде дорогу - неприємностей не минути. Володимир Даль наводить у своєму знаменитому Словнику і таку прикмету: "Кота вбити - сім років удачі не бачити".

А прислів'їв та приказок про цей чудовий звірка і зовсім не перелічити.

Адже розселення кішки в нашій країні відбулося в далекій давнині приблизно в той же час, що і в Європі.

Розкопки показують, що до нас кішка прийшла не тільки із заходу, але і з півдня. На півдні України виявлено останки її, що відносяться до VII-VIII століть н. е..

Сучасні кішки

Основні представники сучасної дикої кішки:

Гепаpд

Іpбіс

"Каpакал"

"Кішка золотиста"

Лев

Леопаpд

Манул

Пума

Рись

"Сеpвал"

Тігpи

"Ягуаpунді"

"Ягуаp"

ЛЕОПАРД

Чорна пантера Багіра з казки Р. Кіплінга "Мауглі" - це дуже розповсюджена мутація леопарда. Часто в приплоді звичайно пофарбованих батьків з'являються один-два чорних дитинчати. Звичайна забарвлення леопарда - різної інтенсивності жовтий фон, густо всіяний чорними плямами, які на морді і кінчиках лап значно зменшуються в розмірах, майже переходячи в крап. Проте і у пантери (саме це слово співзвучно з латинським найменуванням роду) плямистість зберігається. Якщо уважно придивитися, можна побачити, що на темно-димчастому тлі виділяються вже абсолютно чорні плями. На значній відстані забарвлення представляється однотонно чорним.

Біологія і поведінку типових леопардів і чорних пантер однакові. Годуються вони птахами, ящірками і ссавців. Серед диких тварин жертвами найчастіше стають антилопи і мавпи. При вигляді леопарда мавпячі зграї піднімають несамовитий крик, попереджаючи про небезпеку все живе на багато миль навколо. Але іноді йому все ж таки вдається захопити одну з них зненацька. Трапляється, що леопард починає робити набіги на навколишні села, знищуючи собак та домашню худобу. Місцеві жителі приносять багаті дари своїм богам з проханням захистити їх будинку від хижака. Леопард уникає зустрічей з людиною і вкрай рідко стає людожером.

Ареал охоплює всю Африку та Південну Азію. В даний час відомий 21 підвид, але всі вони досить рідкісні.

У неволі леопарди живуть близько двадцяти років. Відомі випадки успішного схрещування їх з левами і ягуари.

ГЕПАРД

З цілої низки ознак він значно відрізняється від інших кішок.

Навіть багато систематики розходяться в думках щодо правильності зарахування роду гепардів до сімейства котячих. Далеко не всі вчені знаходять для цього достатні підстави. Зверніть увагу, наприклад, на ту обставину, що малюки гепарда можуть втягувати кігті, як кошенята, тільки до 10 - 15 тижнів, пізніше кігті стають майже нерухомими, і відповідно до чого Пяст більше нагадує собачу.

Взагалі побудова тіла гепарда майже повторює силует хорта, та й деякі моменти в поведінці теж більше притаманні собакам. Але це єдина з диких кішок, яка, перебуваючи в доброму гуморі, муркоче, як домашня Мурка.

Цікаво поведінка гепарда на полюванні: він підкрадається до антилопі, використовуючи нерівності ландшафту у вигляді прикриття, на відстань від 150 до 200 метрів, після чого починається короткочасна стрімка погоня, під час якої хижак нерідко розвиває швидкість понад 100 кілометрів на годину. При цьому тіло найшвидшого звіра на Землі ідеально організовано для розсікається повітря, а хвіст наче продовжує лінію хребта.

Якщо жертва не потрапляє в сильні пазуристі лапи в перші декілька секунд, вона врятована: гепард легше почати все спочатку, чим займатися тривалим переслідуванням.

Нерідко ці звірі полюють парами або великими сім'ями, що також не типово для кішок.

Гепарди приручаються краще за інших котячих.

Люди помітили це вже близько трьох тисяч років тому, коли почали використовувати їх на полюванні. Прирученої гепард надягали на очі ковпачки, схожі на ті, що використовуються в сучасній соколиного полюванні, поміщали в двоколісний візок і вивозили на місце полювання. Там хижакові відкривали очі і випускали на волю.

Існують докладні описи такого полювання в Єгипті, Індії та Монголії. Звичайно, полювання з гепардами була по кишені тільки дуже заможним людям, і скоро ці тварини стали символом багатства і влади.

Розведення їх у неволі не вдавалося, а тому постійно доводилося відловлювати в природі молодих гепардів і приручати їх. Ця обставина, а також планомірне заселення людиною степових областей, що служили гепард життєвим простором, призвело до значного зниження їх чисельності.

Сьогодні великі популяції цих тварин є тільки у східній та південно-західній Африці. На решті території цього материка, а також в Азії гепарди зникли повністю, як, наприклад, в Індії вони стали дуже рідкісними. Вони живуть в основному в посушливих областях, уникаючи відкритих рівнинних просторів і густих заростей дерев.

Харчуються гепарди дрібними і середніми копитних. Тільки у виняткових випадках вони нападають на великих антилоп. У голодний час ловлять гризунів і птахів.

У зоопарках від гепардів досі майже не вдається отримувати потомство. Взагалі працівники зоопарків одностайно приходять до висновку, що зміст цих тварин в неволі справа вкрай трудомістка.

ЛЕВ

Лев помітно виділяється навіть на тлі найближчих своїх ро?? ственніков: леопарда, ягуара і тигра. Незвично його поведінка: лев - тварина соціальна, все своє життя він проводить у зграї; полюють леви теж зграєю.

Незвичайний його фенотип: добре відомий унікальний статевої діформізм левів - самці прикрашені воістину царственими гривами. Але ось по своєму генотипу лев не так різко відрізняється від інших родичів.

Науці відомі як помісі левів і тигр - лігери, - так і нащадки тигрів і левиць - тігеони. У леопарда і лева теж вдалося отримати життєздатне потомство; дитинчат називали Леопон. Цікаво, що більшість викопних решток великих котячих, що поєднують ознаки тигра та лева, що зустрічаються в Європі і Північній Азії.

Ймовірно, загальні предки обох тварин, так вважають дослідники, з'явилися саме на цих широтах, а не в екваторіальних областях.

Згодом у західній частині ареалу цих доісторичних звірів сформувався тип печерного лева (і сучасно лева), а в східній частині склався тип тигра. Ще недавно лев був дуже широко поширений.

Усього кілька тисяч років тому він жив не тільки в Малої та Передньої Азії, але й у Греції, на Балканах і в нас у Закавказзі. Деякі археологи вважають навіть, що лев в історичний час жив і в Китаї. Кілька століть тому лева можна було зустріти в багатьох районах Азії - від Месопотамії та Ірану до Центральної Індії і Бенгалії. Нині ж азіатський лев всюди винищений; лише на заході Індії на півострові Катхіявар в заповіднику Гір під суворою охороною живе невелика жменька звірів, останні нащадки азіатської фауни.

І африканські леви сильно постраждали від людського безглуздя. Немає вже на світі знаменитих берберських левів, великих, приосадкуваті звірів з розкішною чорною гривою, що покриває їх голову, плечі і черево. Адже ще на початку століття ці леви водилися в Атлаських горах на півночі Африки.

Тепер же володіння "царя звірів" починаються лише на південь від Сахари. Жити він віддає перевагу в саванах і напівпустелях, і лише на півдні Африки один з різновидів левів, прикрашена характерною світлою гривою, вибрала місцем проживання пустелю Калахарі.

На крайньому півдні континенту ще сто років тому жив найбільший з сучасних левів - Капській. До нещастя, вихідці з Європи, бури поселилися в Капській провінції, були гарними мисливцями ... Капській лев теж знищений. Зоологи налічують десять різновидів сучасного лева, включаючи азіатського, берберського і Капських.

Львів близькі за величиною і окрасу гриви, за загальною фарбі тварини, а також за вагою та середнім розмірами тіла. Втім, ця класифікація заперечується багатьма вченими, вони вважають, що між деякими з цих підвидів насправді немає ніякої особливої різниці. Слід згадати і про так званих "зоопаркових левів". Це - леви, які вже протягом декількох поколінь живуть у неволі. У числі їхніх предків були представники багатьох різновидів диких левів, в тому числі і тих, що винищені. Тому в зоологічних садах дожили до наших днів тварини, схожі на берберських левів. Облік "царя звірів" відомий настільки добре, що можна зупинитися лише на деяких вислизають зазвичай від уваги деталях.

Основний забарвлення верхньої частини тіла: біло-сірий (азіатські леви), кремовий, піщано-жовтий, темна охорон. Нижня частина тулуба пофарбована в більш світлі тони. До старості грива у деяких різновидів львів розростається і покриває плечі і живіт.

У дорослих звірів вона повністю чорного кольору або з домішкою темно-коричневого. Інші підвиди львів (перш за все масайскій) обділені природою: грива у них невелика, на плечах і на лобі вона не росте; колір її темно-коричневий.

Вуха у лева закруглені; зовні вони чорні з жовтою плямою посередині. У молодих львів до настання статевої зрілості (а у левиць до появи дитинчат) зберігаються сліди плямистого малюнка, що прикрашав маленьких левенят. І у левів, і у левиць на кінці хвоста є примітна пензлик - це виділяється останній їх хребець.

Довжина дорослих львів коливається від 2,3 до 3,1 м, на частку хвоста припадає 4/11 частини. Важать дорослі леви не менше 125 кг.

У неволі звірі набагато більше, адже і харчування там регулярне, і рухатися доводиться мало. У левів, які живуть за гратами зоопарку, і грива буває гущі і розкішніше, ніж у диких родичів: у тих вона постійно термоситься, видирає коли їм доводиться пробиратися по чагарниках. До речі, особливо страждає грива у індійських левів, яким доводиться жити в згаданому резерваті в Гирськом лісі (Катхіявар), що буяє колючими чагарниками.

Ось і відзначають, описуючи тамтешніх левів, що "вони позбавлені гриви" або "грива у них рідкісна". Як уже зазначалося, леви живуть зграями.

Розміри території, займаної зграєю, сильно відрізняються. Залежать вони від поголів'я левів у даній місцевості, а також від великої кількості або нестачі їжі. Під їжею ж леви розуміють майже все, що рухається. Не гидують навіть сараною і мишами.

Нападають на молодих слонів, носорогів, бегемотів, буйволів (дорослих особин щадять, з ними левів часом не впоратися). Ну а улюблена їжа - це копитні тварини: антилопи, газелі, зебри, бородавочники, кози, вівці, велика рогата худоба.

Повержені тварина стає найчастіше видобутком всієї зграї. Полюють леви звичайно спільно, але не кожна вилазка їм вдається.

Іноді царям африканським цілими днями доводиться голодувати. Цікаво, що леви ніколи не вбивають заради розваги. Задовольняються, як правило, лише одним здобутим твариною, і тільки коли все м'ясо буває з'їдено, знову вирушають на полювання. Тому їхні жертви навчилися добре відрізняти ситих львів від голодних. Перших не бояться аніскільки, ну а якщо зустрічають голодних - всі звірі, помітивши їх, блискавично розбігаються врозтіч.

Тому, як і належить монархам, царя звірів доводиться бути в міру підступним і нападати у водопою, або, насуваючись на видобуток зграєю, заганяти її в засідку.

На людину леви накидаються рідко, хіба що покинуті всіма старі леви або звірі, що колись покалічені мисливцями, нападають від голоду на людей, раз не можуть наздогнати швидко тікають здобич. В африканських заповідниках, де їжі вдосталь і ніхто левів не загрожує, вони дуже миролюбно ставляться до туристів, нехай ті часом і докучають їм, заважають спокійно відпочити. Головний ворог у лева - людина з рушницею, готовий всюди зневажати закон саван і джунглів і по плебейські глумитися над царями.

Небезпечні бувають для левів також стада слонів, носороги, бегемоти, що вийшли розім'ятися на сушу, але леви уникають потрапляти їм назустріч.

Іноді, забувшись у водопою, лев може стати здобиччю величезних крокодилів; ті затягують повелителя суші у глибину вод і там розривають на частини. Старі леви, яких зграя проганяє, нерідко гинуть від зубів гіенових собак.

В Азії деколи доводиться зустрітися лева і тигра. Тигр майже завжди перемагає. Він і за своїми фізичними розмірами міцніше, сильніше, і полює він завжди поодинці, а потім один на один йому простіше постояти за себе, ніж звик все робити спільно лева. Можливо, що лева в багатьох частинах Азії витісняв не тільки людина, але і тигр, наводить там свої порядки.

Ще більше ворогів у левенят, адже вони досить безпорадні. Варто матері відлучитися, і багато хто з живуть поблизу хижаків (у тому числі і хижі птахи) готові роздерти малюків. Давно вже було відмічено, що леви (особливо молоді) легко приручаються, прив'язуються до людини як собака. В античні часи їх навіть використовували у військових походах. Взагалі у лева, як соціальної істоти, є всі задатки, щоб стати домашнім тваринам.

ЗАСТУПНИК леопарда в АМЕРИЦІ (Ягуар)

Якщо "домашні" кішки за порівняно невеликий термін здійснили блискучу експансію території Землі, то більші представники котячого племені вважають за краще жити на досить обмежених просторах.

Так, наприклад Ягуар живе виключно у Південній та центральній Америці. До 1492 освічена європейська громадськість і гадки не мала про існування Ягуарів.

Безперечні джерела повідомляють, що Ягуар був відкритий практично одночасно з відкриттям Америки відомим португальським мандрівником Крістобалем Коломия відомим широкій публіці як Христофор Колумб.

Ступивши нетвердою після довгого морського переходу ходою на, як він вважав, індійський берег, Колумб побачив неймовірно гарне тварина, великий мореплавець був вражений і сказав: "Боже мій! Дивіться Ягуар!".

На вигляд цей американський звір - вилитий леопард. І справді обидва тварин - близькі родичі. Виявилося навіть, що самки, суміш леопарда і ягуара, здатна до

продовження роду.

В даний час ягуар проживає на території від 35 градуса північної широти (втім, ця цифра називається, швидше за традицією - адже тут, в американських штатах

Арізона, Нью-Мексико і Техас, ягуар практично знищений) до 40 градусів південної широти (Чилі, Аргентина), то є зона проживання у нього менше, ніж у пуми.

Тулуб ягуара важковагове, міцне; виглядає він присадкуватим, навіть незграбним. Голова масивна; будовою черепа ягуар, мабуть що, ближче до тигра, ніж до леопард,

зате пофарбований так само як останній

Про точне число підвидів ягуара вчені поки не домовилися. Перш налічували вісім підвидів, розділяючи звірів за їх розмірами (фарбування та візерунки на шубці аж надто сильно

варіюють). Найменші ягуари зустрічаються в Гондурасі і Гватемалі; найбільші - в Бразилії в районі Мату-Гросу (штат на кордоні з Болівією), причому довжина тварин коливається від 1,6 до 2,4 метра (третина займає хвіст).

Основний забарвлення змінюється від пісочного до яскравої рудуватою охри. Тулуб покрито як суцільними, так кільцевими плямами, а також розетками, причому всередині останніх шерсть

трохи темніше, ніж загальний забарвлення. Голова і широкі потужні лапи - в чорну цятку. У нижній частині тулуба спостерігається поперечний малюнок: на животі присутні великі чорні плями, а на горлі і грудях - смуги, складені з злилися воєдино цяточок. На хвості у тварини також помітний візерунок з розташувалися поряд кільцевих плям і

розеток (шерсть всередині їх світла).

Вуха у ягуарів закруглені, зовні вони чорні з жовтою плямою посередині. Нерідко зустрічаються і тварини-меланосом, зовні дуже нагадують чорних пантер (хоча великі розміри і видають породу).

Живе ягуар майже скрізь: і в густих непрохідних лісах, і в рідколісся, і в степу, і в прибережних гаях, і в заростях очерету. Віддає перевагу пересуватися по землі, а й по деревах вміє дуже спритно лазити.

Води ця кішка не боїться - вона і любить плавати, і відмінно плаває.

Тому мешканцям річок і озер і доводиться годувати собою цього хижака: на обід до нього потрапляють і водосвинки (капібари), і черепахи, і риба, при чому на риб ягуар полює з берега, викидають з води потужними ударами лап.

Взагалі всьому американському звір доводиться боятися ненажерливого ягуара, навіть тапіри потрапляють до нього на обід аж ніяк не як співтрапезників. Мавп цей природжений мисливець наздоганяє навіть на верхівках дерев або прикінчувати їх поблизу водопою.

Ягуари бувають активні і вночі, і вдень, але найулюбленіше їхній час - тривожні, непевні сутінки. Хоча люди чимало розповідали про кровожерливість ягуара, про його сліпий, нестримної жадоби вбивати, але розповіді ці нерідко перетворюються на вигадки. Ягуар не такий страшний, як його представляють, і "природженим убивцею" людині скоріше варто називати себе, людини. У зоопарках ягуари зустрічаються досить часто. Якщо братися за їх виховання змалку, то можна певною мірою приручити їх.

Пантера.

Проте найкрасивішою з кішок є, поза сумнівом, пантера.

Борхес наводить такий текст, що приписується Леонардо, який, як відомо, був не тільки живописцем майстерних, геніальним вченим, винайшов гелікоптер і ватерклозет, але й неперевершеним зоологом: "Африканська пантера подібна левиці, тільки лапи у неї довша і тулуб більш гнучко .

Краса її захоплює інших тварин, які супроводжували б її постійно, коли б не боялись її жахливого погляду.

Знаючи про це своєму властивості, пантера опускає очі; тварини наближаються, щоб помилуватися її красою, і тут вона вистачає того, хто ближче, і пожирає ".

ПУМА

Цю велику американську кішку називають також кугуаром, чорним або сріблястим левом і навіть пантерою. Тридцять її підвидів зустрічається на південному заході Аляски, в Середній Канаді, США, Середньої і Південній Америці.

Пуми - індивідуалісти. Самець займає територію в 10 - 50 квадратних кілометрів, самка задовольняється меншою - до 20 квадратних кілометрів. Тільки нетривалий відрізок часу пуми живуть парами.

У калі буває два-три кошеня, іноді більше. Новонароджені з'являються на світ значно темніше своїх батьків. Їх шкірка вкрита чіткими чорними цятками, а хвости - такого ж кольору кільцями. Молоко - основне харчування малюків до двох - Двох з половиною місяців. Потім вони переходять на тверду їжу, а на півроку вже допомагають матері на полюванні.

Харчуються пуми мишами, кроликами, рептиліями, жабами, кониками, птахами і більш значною здобиччю - дрібними і середніми копитних. Трапляється, нападають на стада овець, за що в сільськогосподарських районах отримали назву "шкідливою тварі". Коронний номер пуми на полюванні - миттєвий кидок з наступним укусом жертви в потилицю. Якщо маневр виявляється невдалим, кішка недовго переслідує жертву. Залишки туші пума закопує у сніг або ховає під хмиз, щоб знову повернутися до них ще наступного, а то і через день.

спритна, рухлива і гнучка пума відмінно лазить по деревах і подорожує без страху за обривів, здійснюючи стрибки з висоти 12 - 15 метрів. Стрибок пуми настільки красивий і вражаючим, що багато художників-анімаліста зображують її в такому польоті.

Всупереч чуткам про її звичкою волати диким голосом, пума - надзвичайно тихе тварина. А ті страшні виски, що приписуються їй, насправді належать сові-Сипуха. Правда, іноді в шлюбний період ця кішка дійсно видає несамовиті крики. Але відбувається це недовго, як ми вже згадували. Адже шлюбна пара тримається разом лише близько двох тижнів.

Вже багато років пума є традиційним мешканцем зоопарків. Відмічено багато випадків, коли кугуари жили там більше двадцяти років. Цікаво, що ще наприкінці минулого століття в одному з зоологічних садів Великобританії відбулося успішне схрещування самця леопарда з самкою пуми - тварин з різним ареалом.

ІРБІС

Років 50 років тому снігові барси не мали особливої рідкості, вони навіть не охоронялися державою. Полювання на них у ряді районів розповсюдження дозволялася цілий рік, заохочувалася, оскільки в тих місцях снігові барси вважалися шкідливими хижаками.

Їх шкури високо цінувалися місцевим населенням.

Предмети одягу, виготовлені з хутра цього звіра шапки-малахай, шуби, свідчили про заможність їхніх власників. Малахай на голові мисливця, наприклад, означав високу майстерність, досвідченість і безстрашність. Такі люди були в пошані і всіма шановані.

Скільки в минулому було вбито сніжних барсів, підрахувати важко значна частина шкур убитих звірів не надходила в державні приймальні пункти, а оброблялася кустарним способом. І все ж деякими даними ми маємо в своєму розпорядженні. На початку нашого століття в світі щорічно здобували приблизно 800 1000 сніжних барсів. В деякі роки на Нижегородської ярмарку в Росії продавалося до 500 шкур цих звірів. Але вже на хутровому аукціоні в Ленінграді в 1967 році було виставлено для продажу всього 10 шкур сніжних барсів.

Кількість барсів в природі скоротилося і в результаті вилову для поповнення вітчизняних і закордонних зоопарків.

Так, з 1936 по 1969 рік у межах СРСР було спіймано близько 400 звірів.

Сніжний барс занесений до Міжнародної Червоної книги та до Червоної книги СРСР як вид, що знаходиться під загрозою зникнення.

Сніжний барс має й інша загальноприйнята назва ирбис. Воно вкоренилося давно. Ще в XVII столітті російські купці, торговці хутром, перейняли цю назву в місцевих азіатських мисливців, багато з яких говорили на тюркській говіркою. Слово це ними вимовлялося як "ірбіз", що означало "сніжна кішка".

Раніше ІРБІС, або Барсом, називали леопарда. Однак це не так. І хоча вони дуже схожі, але все-таки барс - це барс, леопард - це леопард.

Ірбіс - мешканець гірських районів.

А сніжна тому, що звір живе в горах на висоті до 4,5 тисячі метрів над рівнем моря, де кругом сніжники, крижані мови і вершини гір, вкриті вічними білими шапками, де буває дуже холодно і студені дмуть сильні вітри.

Живе він?? а Памірі, Алтаї, Тянь-Шаню, Тибеті і в Гімалаях. Часом у пошуках здобичі піднімається дуже високо - до трьох тисяч метрів. Напевно, це і стало причиною того, що хутро його в порівнянні з леопардом гущі і довший, на животі досягає 12 сантиметрів. Полює ирбис на гірських копитних, не гребує миші, і іноді зазіхає на могутніх велетнів - яків. Після виснажливої полювання не проти поніжитися на сонечку. Є в нього і свої ігри - дуже вже любить кататися з круч на спині, спритно ізворачіваясь і приземляючись на лапи.

До цих умов сніговий барс добре пристосований: одягнений в теплу шубу, м'язи лап дуже сильні з легкістю, одним махом перестрибує барс ущелини шириною до 10 метрів.

Одним стрибком спритно може подолати висоту в 2,5 3 метра, як ніби перелітаючи з одного уступу на інший.

Він без страху ходить по скельним карнизах над прірвою, може з великої висоти стрибнути і з снайперської точністю напасти на свою здобич.

Улюблені місця проживання ірбіси скельні ділянки Гор, купи каміння, осипи, де зазвичай мало снігу його здувають вітри, легше сховатися від негоди, знайти місце для засідки, сховатися від ворогів. Тут же звір влаштовує і лігво, вибираючи відповідну печеру, розколину або кам'яний навіс. У цих сховищах він проводить світлий час доби, а з настанням сутінків виходить на полювання.

Живуть ірбіси парами, разом виховують кошенят. У перші дні після появи дитинчат самка барса рятує їх від холоду, вистилаючи лігво вовною, вирваної з власного тіла. Такий турботою про потомство славляться не всі дикі кішки, хіба що очеретяний кіт.

Ворогів у ірбіси з числа звірів немає, лише в зимовий час можуть бути серйозні сутички з голодними вовками, але ирбис постояти за себе може.

До біді сніжних барсів привів чоловік, він же повинен спокутувати свою провину перед природою і не допустити вимирання плямистих красенів.

Смугастий ГОСПОДАР ДЖУНГЛІВ (Тигр)

Колись велика частина Азії належала йому. Кістки тигрів епохи плейстоцену були знайдені навіть на півночі Сибіру і на Новосибірських островах.

Ще кілька століть тому область його проживання окреслювалася наступними межами: 50 градусів північної широти (Казахстан), 50 градусів східної довготи (Північний Іран), 140 градусів східної довготи (гирло Амура), 8 градусів південної широти (Зондська острови).

У ті часи на цій величезній території тигри не водилися лише в Гімалаях. Але в останні два століття людина нещадно тиснув звіра. От і вийшло, що повсюдно тигр майже повністю або зовсім знищений.

Першою жертвою став персидський тигр, населяв західну частину ареалу. Середніх розмірів, з добре помітними бакенбардами, тигр цей відрізнявся довгим і густим зимовим хутром, короткою гривою на холці і такої ж короткої, світлого кольору гривою на животі. Тепер на півночі Ірану збереглися лише лічені десятки тварин

На сході Непалу, в Ассамі, Бірмі, Таїланді, Пакистані і всієї Передньої Індії мешкає короткошерстий індійський, або бенгальська, тигр. Його називають також королівським тигром, хоча він і дрібніші амурського.

Теги:Кішки, Сім'я, котячих